Opleiding tot mentale trainer is breder bedoeld dan alleen voor sporters!

30 Nov

Op 10 januari 2018 start in Nijmegen de nieuwe opleiding Mentale Trainer in de Sport. ‘De mentale trainer is qua populariteit enorm toegenomen’, zegt Paul van Zwam, initiatiefnemer van deze opleiding. ‘De opleiding is bedoeld voor mensen die zich willen ontwikkelen tot mentale trainer. De mentale trainer leert andere mensen om controle te kunnen uitoefenen op zichzelf. Het kunnen sporters of oud-sporters zijn, maar bijvoorbeeld ook een personal trainer die zich wat breder wil ontwikkelen’, vertelt Paul van Zwam, bedenker en docent van de opleiding. ‘Maar ook mensen in het leger of bij de politie. Je leert vaardigheden, waardoor je grip hebt op jouw spanning, emoties, gedachten, aandacht, enz.’

In de sport maar ook in het normale leven hangt veel af van hoe je met spanning omgaat, hoe je de concentratie vasthoudt, de emoties kan bedwingen, de wil om door te zetten op te brengen, en ga zo maar door. Die vaardigheden leer je tijdens de opleiding tot mentale trainer.’

De opleiding is uitgesmeerd over twintig halve dagen van vijf uur in de middag tot half tien in de avond. Telkenmale in het Goffertstadion van NEC in Nijmegen. Voorwaarde tot toelating is een hbo-opleiding. ‘Maar mensen die uit de sport komen en aantoonbaar veel sportervaring hebben, kunnen aan de hand van een intakegesprek in aanmerking komen voor dispensatie’, licht Paul van Zwam toe. Maximaal twaalf deelnemers kunnen zich aanmelden voor de opleiding tot mentale trainer. ‘Anders kunnen wij geen maatwerk leveren’, verklaart hij. ‘Het is een heel intensieve opleiding en ook heel persoonlijk. Dat kan niet met een grote groep’, aldus Paul van Zwam die samen met Ivo Spanjersberg de lessen verzorgt. Gertjan Verbeek, tegenwoordig trainer van FC Twente, zal als één van de gastsprekers optreden.



Paul van Zwam doet dit werk al zo’n twintig jaar. Eerder tien jaar bij Feyenoord, bij Engelse topclubs en uiteraard ook bij NEC, waar hij is verbonden aan de academie of wel de jeugdopleiding. ‘Ik ben mede verantwoordelijk voor de talent-ontwikkeling. Ik leer ze het maximale uit zichzelf te halen.’ Wie straks aan de opleiding tot mentale trainer meedoet, kan praktijkervaring opdoen met de groep van jeugdspelers onder vijftien jaar van NEC. De opleiding tot mentale trainer is eigenlijk ontstaan als verlenging en verdieping van de opleiding in prestatie-psychologie, die ook al tot de vele werkzaamheden van Paul van Zwam behoort. ‘We kregen steeds meer vragen van mensen die graag stage wilden lopen. We proefden dat de interesse in de bekwaamheid van mentale trainer almaar meer toenam. Dat merk je al zo’n vijf tot tien jaar. Vanuit die groeiende populariteit willen we nu de mensen faciliteren met deze opleiding.’

In de visie van Paul van Zwam is de opleiding tot mentale trainer bijzonder belangrijk. ‘Belangrijk om te kunnen presteren als het er echt omgaat. Dat was vroeger al belangrijk en is in wezen altijd al belangrijk geweest. Maar het belang is als het ware dieper doorgedrongen, alsof ze het beter snappen. In de sport maar ook in het normale leven hangt veel af van hoe je met spanning omgaat, hoe je de concentratie vasthoudt, de emoties kan bedwingen, de wil om door te zetten op te brengen, en ga zo maar door. Die vaardigheden leer je tijdens de opleiding tot mentale trainer.’

‘Het wordt nu meer herkend. Het is ook leerbaar, systematisch te trainen. Het is geen hocus pocus wat er allemaal in het hoofd afspeelt. Het begrip ontstaat steeds meer dat dit soort vaardigheden te leren zijn.’

Het nut van de opleiding geldt zonder uitzondering voor alle sporten. ‘Alleen de accenten liggen daarbij verschillend.’ Zeker in de sport zal de focus meer en meer op het mentale aspect komen te liggen, constateert Paul van Zwam. ‘Het wordt nu meer herkend. Het is ook leerbaar, systematisch te trainen. Het is geen hocus pocus wat er allemaal in het hoofd afspeelt. Het begrip ontstaat steeds meer dat dit soort vaardigheden te leren zijn.’ Voor Paul van Zwam kan een sporter of sportster niet vroeg genoeg beginnen met mentale training. ‘Een ieder moet leren verstandige keuzes te maken over jouw eigen gedrag, emoties, spanning en de wil om door te zetten. Dat is best wel vroeg aan te leren. Maar op jonge leeftijd moet het wel een spel blijven. Het mag niet ten koste gaan van de spelvreugde. Dat zal je in de hand moeten houden.’

Hoe mentaal sterk ook, het leerproces kent geen einde. ‘Je bent voortdurend een gevecht met jezelf aan het leveren. De mentale training biedt daarbij een beetje houvast en grip in dat gevecht. In de sport kan je kritiek krijgen. Onder druk reageer je niet altijd (zo) handig en effectief. Je bent bang of je wordt boos. Met de daarbij passende emoties. Ook al ben je mentaal sterk en heb je controle zonder een speelbal te worden van alles wat om je heen gebeurt, dan nog ben je nooit uitgeleerd. Perfectie in deze zal je nooit bereiken. Maar met een beetje houvast, kun je veel bereiken’, linkt het als aanmoediging van Paul van Zwam voor belangstellenden om de opleiding tot mentale trainer te gaan volgen.

Bekijk onze opleiding Mentale Trainer in de Sport voor meer informatie en schrijf je in!

Door Niels | 30-11-2017


Meer lezen over: